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Ministers set a new “Vision” for the OECD ENG/FR

07 October 2021

(Version française ci-dessous)


The OECD Ministerial Council Meeting (MCM) gathered on 5-6 October 2021. This year’s MCM was exceptional for a number of reasons. It was the first held with the recently appointed Secretary General, Mathias Cormann and chaired by the USA, all while celebrating the 60th anniversary of the Organisation. On this occasion, OECD members endorsed a new “Vision statement” for the next ten years.

Ahead of the meeting, the TUAC statement called for the OECD’s response to the crisis to be guided by redistributive justice principles, in a context of widening inequalities. The TUAC also released a separate statement on youth, hit hard by the crisis, and on the OECD Guidelines for Multinational Enterprises. For TUAC, the event was also marked by the passing of Richard Trumka, President of the AFL-CIO and of the TUAC on 5 August. Marc Leemans, President of the Belgian ACV-CSC and Vice-President of the TUAC, was appointed Acting President of the TUAC prior to the MCM and led the TUAC Delegation.

Ministerial outcomes

The meeting was chaired by the United States with Korea and Luxembourg as Vice Chairs and opened by US Secretary of State, Antony Blinken. Ministers agreed to a statement calling for a resilient, green and inclusive recovery for all whilst reaffirming their commitment to international labour standards. By OECD standards, the Ministerial statement includes much welcome commitments on climate, including aligning recovery plans with the goals of the Paris Agreement, highlighting the need for a Just Transition as a prerequisite for a successful move to a low-carbon economy and re-affirming the new International programme for action on climate (IPAC), initiated in May. The statement also has encouraging commitments on labour rights, and social dialogue: “We reaffirm our commitment to uphold international labour standards and strongly condemn the use of forced and child labour. We underline the importance of social dialogue for well-functioning labour markets.” Regarding the short-term response to the pandemic, members also commit to a global and equitable vaccination effort, including by supporting the ACT-Accelerator and its COVAX facility.

Ministers also adopted a “Vision statement” on the occasion of the 60th anniversary of the Organisation (replacing the “Better Lives for Better Policies” statement of 2011). The text very much relays the initial trade and competition objectives of the 1961 Convention, but also features climate, inequality and human rights concerns. In a context where “trade and geopolitical tensions are more prominent”, the OECD reasserts that it is a “like-minded community, committed to the preservation of individual liberty, the values of democracy, the rule of law and the protection of human rights”. Regarding climate, it commits the OECD to “accelerate a just transition” within the framework of the Paris Agreement. On jobs and labour markets, the OECD “will continue engaging with the future of work, resilient labour markets, quality jobs and the importance of social dialogue. Job availability and the quality of jobs are crucial, especially to the younger generation.” This is welcome as it is line with the 2018 revised Jobs Strategy.

Other outcomes include a new “Dashboard” of indicators to monitor a strong, resilient, green and inclusive post-Covid-19 recovery – mostly based on short-term indicators – and new OECD Recommendations on “agile regulatory governance to harness innovation” and on “enhancing access to and sharing of data” – TUAC had contributed to both, stressing the importance of the workplace and labour market dimensions. TUAC will hence ensure close follow-up including on work place matters.

Ministerial discussions

During the two-day meeting, the TUAC joined the Ministerial discussions on climate change, digitalisation, trade, tax and inclusive growth, alongside the Business at OECD.

Prior to that, Ministers held a closed session on “shared values” where, reportedly members addressed future enlargement and accession processes. Since 2017, six countries are on the waiting list for a future accession process: Brazil, Argentina and Peru for Latina America; Romania, Bulgaria and Croatia for Europe. It is expected for the Organisation to allocate a greater focus on the Asia Pacific region in the future.

The Ministerial session on taxation took place in the midst of final negotiations on a G20 hosted agreement to address the tax challenges of digitalisation and globalisation. Compared with the preliminary agreement in July, the expected final agreement is reportedly watered down to accommodate the views of a handful of no-signatories. Pierre Habbard, General Secretary of the TUAC, called for a robust minimum tax floor, stating that the expected 15% effective tax rate would be far too low to reverse the tax race to the bottom or indeed to raise much needed revenue. The expected agreement would follow a series of international initiatives, including the 2009 G20 London summit on tax transparency and the 2015 BEPS Agreement. It remains to be seen whether this slow and incremental process of international tax reforms is keeping pace with globalisation and digitalisation.

In the sessions on inclusive growth and on climate, Marc Leemans, stressed the importance of addressing climate change in a fair and equitable way taking into account the situation of workers, their families and their communities. In his remarks, Leemans noted that there can be no return to business as usual, calling on OECD members to address social injustice and to involve labour market stakeholders – employers and trade unions – through social dialogue. The discussion also focussed on the role of minimum wages and of competition (to address labour market monopsony) to ensure a level playing field. In these discussions, AFL-CIO President Liz Shuler stressed how inclusion and economic growth are not mutually exclusive. She noted that prioritising shared prosperity could create a virtuous cycle starting with respecting human rights and improving labour standards.  On climate, United States Special Presidential Envoy for Climate, John Kerry, summed up the discussion echoing the TUAC position. He referenced the need for a Just Transition calling on governments to make best use of the upcoming COP26 in Glasgow.

The Ministerial also featured a much welcome discussion on how trade agreements can better account for labour rights and climate objectives on the eve of a much-awaited WTO Ministerial. Ahead of the OECD Ministerial, the TUAC hosted a trade union conversation with the OECD on trade and investment policy issues to map out gaps in current agreements and enforcement. William Spriggs, Chief Economist of the AFL-CIO and Chair of the TUAC WG on economic policy called for the OECD to take action towards enforceable labour clauses in trade and investment agreements.

Side events on Infrastructure and Digitalisation

Several side events were held prior to the opening of the MCM. ITUC General Secretary, Sharan Burrow participated in a high-level session on the Blue Dot Network, a new infrastructure development project promoted by the US, Australia and Japan. Noting that just three enterprises among the 160 leading infrastructure developers involved in the initiative have have a global framework agreement with trade unions, Sharan Burrow called for strong requirements on labour and climate standards. The TUAC supports the good intent of the Blue Dot Network, but has some reservations about it becoming a business-led initiative without meaning for workers.  On industrial relations, despite coming from countries that adhere to the OECD Guidelines for Multinational Enterprises, the vast majority of participants presently lack trade union frameworks.

In another side event, Amanda Ballantyne, Director at the AFL-CIO Technology Institute, joined a discussion about implementing the OECD Principles on Artificial Intelligence in policies and practices. Ballantyne pointed to the dangers of dehumanizing algorithmic management. Such practices are known for example from workers in Amazon warehouse facilities where they are directed by AI to achieve efficiency goals that create such physical strain that there are vending machines only dispensing painkillers. She urged OECD members to live up to the OECD AI Principles, including a fair transition for workers impacted by AI via the use of social dialogue. She also remarked that benefits from AI would need to be more broadly and fairly shared amidst concerns over market concentration among the leading AI Firms and investors.


Les ministres définissent une nouvelle « vision » pour l’OCDE

La réunion du Conseil de l’OCDE au niveau des ministres (RCM) s’est tenue les 5 et 6 octobre 2021. La réunion cette année était exceptionnelle à plus d’un titre. Il s’agissait de la première réunion tenue avec le Secrétaire général récemment nommé, Mathias Cormann, et présidée par les États-Unis, tout en célébrant le 60e anniversaire de l’Organisation. À cette occasion, les membres de l’OCDE ont adopté une nouvelle « déclaration de vision » pour les dix prochaines années.

En amont de la réunion, la déclaration du TUAC pour la Ministérielle appelait n notamment à ce que la réponse de l’OCDE à la crise soit guidée par des principes de justice redistributive, dans un contexte d’inégalités croissantes. Le TUAC a également publié une déclaration distincte sur la jeunesse, durement touchée par la crise, et sur les Principes directeurs de l’OCDE à l’intention des entreprises multinationales. Pour le TUAC, l’événement a également été marqué par le décès de Richard Trumka, président de l’AFL-CIO et du TUAC le 5 août dernier. Marc Leemans, président de l’ACV-CSC belge et vice-président du TUAC, a été nommé président par intérim du TUAC avant la réunion ministérielle et a conduit la délégation du TUAC.

Résultats de la réunion ministérielle

La réunion était présidée par les États-Unis, avec la Corée et le Luxembourg comme vice-présidents, et a été ouverte par le secrétaire d’État américain, Antony Blinken. Les ministres ont adopté une déclaration appelant à une reprise résiliente, verte et inclusive pour tous, tout en réaffirmant leur engagement envers les normes internationales du travail. Selon les normes de l’OCDE, la déclaration ministérielle comprend des engagements très appréciés sur le climat, notamment l’alignement des plans de relance sur les objectifs de l’Accord de Paris, la mise en évidence de la nécessité d’une transition juste comme condition préalable à une transition réussie vers une économie à faible émission de carbone et la réaffirmation du nouveau Programme international d’action sur le climat (IPAC), lancé en mai. La déclaration contient également des engagements encourageants en matière de droits du travail et de dialogue social : « Nous réaffirmons notre engagement à respecter les normes internationales du travail et condamnons fermement le recours au travail forcé et au travail des enfants. Nous soulignons l’importance du dialogue social pour le bon fonctionnement des marchés du travail. » En ce qui concerne la réponse à court terme à la pandémie, les membres s’engagent également à mener un effort de vaccination mondial et équitable, notamment en soutenant les initiatives de l’OMS ACT et COVAX.

Les ministres ont également adopté une « déclaration de vision » à l’occasion du 60e anniversaire de l’Organisation (remplaçant la déclaration « Des vies meilleures pour des politiques meilleures »” de 2011). Le texte reprend en grande partie les objectifs initiaux de la Convention de 1961 en matière de commerce et de concurrence, mais fait également état de préoccupations liées au climat, aux inégalités et aux droits de l’homme. Dans un contexte où « les tensions commerciales et géopolitiques sont plus importantes », l’OCDE réaffirme qu’elle constitue une « communauté de vues, attachée à la préservation de la liberté individuelle, aux valeurs de la démocratie, à l’état de droit et à la protection des droits de l’homme ». En ce qui concerne le climat, l’OCDE s’engage à « accélérer une transition juste » dans le cadre de l’Accord de Paris. En ce qui concerne l’emploi et les marchés du travail, l’OCDE « continuera de s’intéresser à l’avenir du travail, aux marchés du travail résilients, aux emplois de qualité et à l’importance du dialogue social. La disponibilité et la qualité des emplois sont cruciales, en particulier pour la jeune génération. » Ce point est le bienvenu car il est conforme à la stratégie pour l’emploi révisée en 2018.

Parmi les autres résultats, citons un nouveau « tableau de bord » d’indicateurs pour suivre une reprise post-Covid-19 forte, résiliente, verte et inclusive – principalement basé sur des indicateurs à court terme – et de nouvelles recommandations de l’OCDE sur « une gouvernance réglementaire agile pour exploiter l’innovation » et sur « l’amélioration de l’accès et du partage des données » – le TUAC a contribué à ces deux recommandations, en soulignant l’importance du lieu de travail et des dimensions du marché du travail et fera donc un suivi étroit sur ces questions.

Discussions ministérielles

Au cours de la réunion de deux jours, le TUAC s’est joint aux discussions ministérielles sur le changement climatique, la numérisation, les échanges, la fiscalité et la croissance inclusive, aux côtés des entreprises de l’OCDE.

Avant cela, les ministres ont tenu une session à huis clos sur les « valeurs partagées » au cours de laquelle, selon les dires, les membres ont abordé le processus d’élargissement et d’adhésion. Depuis 2017, six pays sont sur la liste d’attente pour un futur processus d’adhésion : le Brésil, l’Argentine et le Pérou pour l’Amérique latine ; la Roumanie, la Bulgarie et la Croatie pour l’Europe. Il est prévu que l’Organisation accorde une plus grande attention à la région Asie-Pacifique à l’avenir.

La session ministérielle sur la fiscalité s’est déroulée au milieu des négociations finales sur un accord G20 pour relever les défis fiscaux de la numérisation et de la mondialisation. Par rapport à l’accord préliminaire de juillet, l’accord final attendu serait édulcoré pour tenir compte de l’avis d’une poignée de non-signataires. Pierre Habbard, secrétaire général du TUAC, a appelé à la mise en place d’un solide plancher d’imposition fiscale, déclarant que le taux d’imposition effectif prévu de 15 % serait bien trop faible pour inverser le cours de la concurrence fiscale déloyale ou même pour générer de nouvelles recettes pourtant indispensables. L’accord attendu ferait suite à une série d’initiatives internationales, notamment le sommet du G20 de Londres de 2009 sur la transparence fiscale et l’accord BEPS de 2015. Reste à savoir si ce processus lent et progressif de réformes fiscales internationales suit le rythme de la mondialisation et de la numérisation.

Lors des sessions sur la croissance inclusive et sur le climat, Marc Leemans, a souligné l’importance d’aborder le changement climatique de manière juste et équitable en tenant compte de la situation des travailleurs, de leurs familles et de leurs communautés. Dans ses remarques, Leemans a noté qu’il ne peut y avoir de retour au statu quo, appelant les membres de l’OCDE à s’attaquer à l’injustice sociale et à impliquer les parties prenantes du marché du travail – employeurs et syndicats – par le biais du dialogue social. La discussion a également porté sur le rôle du salaire minimum et de la concurrence (pour lutter contre le monopsone sur le marché du travail) afin de garantir des conditions de concurrence équitables. Au cours de ces discussions, Liz Shuler, présidente de l’AFL-CIO, a souligné que l’inclusion et la croissance économique ne s’excluent pas mutuellement. Elle a noté que le fait de donner la priorité à une prospérité partagée pourrait créer un cercle vertueux, en commençant par le respect des droits de l’homme et l’amélioration des normes de travail.  En ce qui concerne le climat, l’envoyé spécial du président des États-Unis pour le climat, John Kerry, a résumé la discussion en faisant écho à la position du TUAC. Il a évoqué la nécessité d’une transition juste, appelant les gouvernements à tirer le meilleur parti de la prochaine COP26 à Glasgow.

La réunion ministérielle a également donné lieu à un débat très attendu sur la manière dont les accords commerciaux peuvent mieux prendre en compte les droits des travailleurs et les objectifs climatiques, à la veille d’une réunion ministérielle de l’OMC très attendue. Avant la réunion ministérielle de l’OCDE, le TUAC a organisé une conversation syndicale avec l’OCDE sur les questions de politique commerciale et d’investissement, afin de recenser les lacunes des accords actuels et de leur application. William Spriggs, économiste en chef de l’AFL-CIO et président du groupe de travail du TUAC sur la politique économique, a appelé l’OCDE à prendre des mesures en vue de l’application de clauses relatives au travail dans les accords commerciaux et d’investissement.

Événements parallèles sur les infrastructures et la numérisation

Plusieurs événements parallèles ont eu lieu avant l’ouverture de la Ministérielle. La secrétaire générale de la CSI, Sharan Burrow, a participé à une session de haut niveau sur le réseau « Blue Dot », un nouveau projet de développement des infrastructures promu par les États-Unis, l’Australie et le Japon. Notant que seules trois entreprises parmi les 160 principaux développeurs d’infrastructures impliqués dans l’initiative ont des accords cadre avec les syndicats, Sharan Burrow a appelé à des exigences fortes en matière de normes de travail et de climat. Le TUAC soutient les bonnes intentions de cette initiative, mais émet quelques réserves quant à sa signification pour les travailleurs.  En ce qui concerne les relations industrielles, bien que venant de pays qui adhèrent aux Principes directeurs de l’OCDE à l’intention des entreprises multinationales, la grande majorité des participants ne disposent pas actuellement d’accord cadre avec les syndicats.

Lors d’un autre événement parallèle, Amanda Ballantyne, directrice de l’Institut de technologie de l’AFL-CIO, a participé à une discussion sur la mise en œuvre des Principes de l’OCDE relatifs à l’intelligence artificielle dans les politiques et les pratiques. Ballantyne a souligné les dangers d’une gestion algorithmique déshumanisante. De telles pratiques sont connues par exemple des travailleurs des entrepôts d’Amazon où ils sont dirigés par l’IA pour atteindre des objectifs d’efficacité qui créent une telle tension physique qu’il y a des distributeurs automatiques qui ne distribuent que des analgésiques. Elle a exhorté les membres de l’OCDE à respecter les Principes de l’OCDE relatifs à l’IA, notamment en assurant une transition équitable pour les travailleurs touchés par l’IA grâce au dialogue social. Elle a également fait remarquer que les avantages de l’IA devraient être plus largement et équitablement partagés, dans un contexte d’inquiétude quant à la concentration du marché entre les principales entreprises et investisseurs de l’IA.