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Ministerial Consultations with TUAC & Business at OECD / Consultations ministérielles avec le TUAC et le BIAC

09 September 2021

Version française ci-dessous

Yesterday, took place the official consultations of the two institutional advisory bodies to the OECD, the TUAC and Business at OECD on the upcoming OECD Ministerial Council Meeting (MCM). The MCM is usually held end of May, early June.. Given the exceptional circumstances created by the pandemic, this year MCM is held in two parts (first one in May, second on 5-6 October). It is chaired by the USA with the Republic of Korea and Luxembourg as Vice-chairs.

For TUAC, the consultations are the first of these meetings after the passing of TUAC and AFL-CIO President Richard Trumka. As Marc Leemans, TUAC Vice-President and President of the ACV-CSC (Belgium), pointed out his strong voice and leadership were felt and will be missed. He was joined by many speakers in honouring Trumka’s legacy and leadership in the fight against inequalities and for democracies at home and at the OECD.

The meeting under the MCM theme “Shared Values: Building a Green and Inclusive Future” also coincides with the 60th anniversary of the OECD and triggered important discussions on what it stands for and what it should deliver on in the future. This consultation was the first one with the new OECD General Secretary Mathias Cormann. In addition to the TUAC and BIAC respective delegations, the consultations were attended by several US administration officials as well as by Ambassadors to the OECD. The new SG of the OECD amongst other acknowledged social protection gaps faced by non-standard and informal workers. During his opening remarks, Jose W. Fernandez, Under Secretary for Economic Growth, Environment, and Energy, U.S. Department of State, stressed the importance of a worker-centered recovery agenda and of accomplishing the multi-lateral tax negotiations.

The TUAC delegation brought key issues to the table for consideration of the MCM Chair, OECD members and Secretariat in attendance:

  • Marc Leemans called on the OECD to take a stance on redistributive justice and commit to designing growth models that foresee a fair distribution of risk and rewards within society. He insisted to stay away from a zero-sum game approach, and “either or” logic that would oppose social mobility to social justice, growth to taxation, competition to protectionism and job quantity to job quality. Instead, the TUAC would expect a comprehensive policy framework that combines growth and solidarity objectives.
  • Liz Shuler, the newly appointed President of AFL–CIO (US) set out a worker centered trade agenda as a major recovery priority. The recent USMCA free trade agreement used to help protect freedom of association and collective bargaining rights in Mexico is an effective example of such approach.
  • In addressing the jobs recovery, Naoto Ohmi, Vice-President, TUAC and Executive Vice-President, JTUC RENGO (Japan) insisted on maintaining support measures to get out of the crisis as long as sectors and workers are struggling, while relying on fiscal stimuli, active labour market policies and collective bargaining for the recovery. This has to be pursued with the goal of putting an end to polarization, discrimination and inequality – including racially based injustice.
  • Replacing his president Yang Kyeung-soo, Taeg Gun Youn, Vice-President, KCTU (Republic of Korea) deplored his arrest amidst concerns about freedom of association and assembly. He also underlined the important role of the OECD Guidelines for Multinational Enterprises in strengthening the business responsibility to uphold human rights and sustainability standards globally. However for that an improvement in the functioning of most National Contact Points (NCPs) would be needed, alongside strengthening provisions on industrial relations in the Guidelines.
  • Susanna Gideonsson, President of the Swedish Trade Union Confederation LO touched upon the key pillars for a fair digital transformation: (1) a workplace dimension to regulation that moves beyond principles; (2) decisive action against ‘Systemically important digital institutions’ to curb market power; (3) the presumption of employment in the platform economy as confirmed by the G20. Gideonsson also expressed support for a good outcome in the on-going negotiations reforming corporate income taxation globally in the context of digitalisation. The priority should be a robust and ambitious agreement on a “Pillar 2” global minimum tax floor. In addition, domestic policies have to consider more redistributive tax systems.
  • Bea Bruske, President of the Canadian Labour Congress called for urgent action on climate change. She referred to an entire town (Lyyton, British Columbia) that was completely decimated by wildfire. Hundreds were displaced, with almost no warning. OECD members should commit to net zero emissions no later than 2050 and halve their collective emissions by 2030. They need to do that with a just transition lens in mind to ensure that the public supports large-scale reforms and transformations needed to avoid the worst-case climate change scenarios.
  • Nora Back, President, OGBL (Luxembourg) then presented the priorities set out by the TUAC Youth Network to OECD policy makers. Amongst them, the need for a radical revision of education and training costs, of labour market policies Leading to greater precarity, and of Support systems not covering living costs of young people, nor helping them to transition into high quality jobs. Of course, the Youth Network puts a particular emphasis on the need for social dialogue and collective Bargaining to be strengthened to allow for more fairness and a greater voice of young workers. In addition, she expressed support the OECD/G20 agreement on tax and digitalisation and welcomed the adherence of Luxembourg to it.

In closing, Pierre Habbard, General Secretary, TUAC stressed the importance for the OECD to continue working on inequalities and to bring labour issues to the heart of environment, digital and trade policies. He further called for bold deliverables of the upcoming MCM on trade and investment  and for MCM discussions on “shared values” that are firmly harnessed in democratic and rule of law principles.

Consultations ministérielles avec le TUAC et le BIAC

Hier ont eu lieu les consultations officielles des deux organes consultatifs institutionnels de l’OCDE, le TUAC et le BIAC, sur la prochaine réunion du Conseil de l’OCDE au niveau des ministres (RCM). La RCM se tient habituellement fin mai, début juin. Etant donné les circonstances exceptionnelles créées par le pandemie, cette année la RCM se tiendra en deux parties (la première en mai, la seconde les 5 et 6 octobre). Elle est présidée par les Etats-Unis avec la République de Corée et le Luxembourg comme vice-présidences.

Pour le TUAC, ces consultations constituent la première de ces réunions après le décès de Richard Trumka, président du TUAC et de l’AFL-CIO. Comme l’a souligné Marc Leemans, vice-président du TUAC et président de l’ACV-CSC (Belgique), sa présence et son leadership nous manquent à tous. De nombreux intervenants orateurs ont rendu hommage à l’héritage de Trumka et à son leadership dans la lutte contre les inégalités et pour les démocraties dans son pays et à l’OCDE.

La réunion sous le thème de la RCM « Valeurs partagées : Construire un avenir vert et inclusif » coïncide également avec le 60e anniversaire de l’OCDE, une occasion pour discuter de ce que représente l’OCDE et ce qu’elle devrait réaliser à l’avenir. Cette consultation était la première avec le nouveau Secrétaire général de l’OCDE, Mathias Cormann. Outre les délégations respectives du TUAC et du BIAC, plusieurs représentants de l’administration américaine ainsi que des ambassadeurs auprès de l’OCDE ont assisté aux consultations. Le nouveau SG de l’OCDE a notamment reconnu les lacunes en matière de protection sociale auxquelles sont confrontés les travailleurs atypiques et informels. Dans son discours d’ouverture, Jose W. Fernandez, Sous-secrétaire à la croissance économique, à l’environnement et à l’énergie du Département d’État américain, a souligné l’importance d’un programme de relance centré sur les travailleurs et de l’aboutissement des négociations fiscales multilatérales.

La délégation du TUAC a mis sur la table des questions clés:

  • Marc Leemans a appelé l’OCDE à prendre position sur la justice redistributive et à s’engager à concevoir des modèles de croissance qui prévoient une répartition équitable des risques et des récompenses au sein de la société. Il a insisté pour que l’on s’éloigne de l’approche du « jeu à somme nulle » et de la logique du «  soit l’un, soit l’autre » qui opposerait la mobilité sociale à la justice sociale, la croissance à la fiscalité, la concurrence à la protection et la quantité d’emplois à la qualité des emplois. Bien au contraire, le TUAC attend un cadre politique global qui combine les objectifs de croissance et de solidarité.
  • Liz Shuler, nouvellement nommée présidente de l’AFL-CIO (États-Unis), a abordé la question commerce international centré sur les travailleurs comme une priorité majeure de la relance à venir. Le récent accord de libre-échange Nord-américain USMCA peut aider à protéger la liberté d’association et les droits de négociation collective, un exemple à suivre.
  • En ce qui concerne la relance de l’emploi, Naoto Ohmi, vice-président du TUAC et vice-président exécutif de la JTUC RENGO (Japon) a insisté sur le maintien des mesures de soutien pour sortir de la crise tant que les secteurs et les travailleurs sont en difficulté, tout en s’appuyant sur la relance budgetaire, les politiques actives du marché du travail et la négociation collective. Cette démarche doit être poursuivie dans le but de mettre fin à la polarisation, à la discrimination et aux inégalités – y compris les discriminations raciales.
  • Remplaçant son président Yang Kyeung-soo, Taeg Gun Youn, vice-président de la KCTU (République de Corée), a déploré son arrestation dans un contexte d’inquiétude pour la liberté d’association et de réunion. Il a également souligné le rôle important des Principes directeurs de l’OCDE à l’intention des entreprises multinationales dans le renforcement de la responsabilité des entreprises en matière de respect des droits de l’homme et des normes de durabilité au niveau mondial. Toutefois, pour cela, une amélioration du fonctionnement de la plupart des Points de contact nationaux (PCN) serait nécessaire, ainsi qu’un renforcement des dispositions relatives aux relations industrielles dans les Principes directeurs.
  • Susanna Gideonsson, présidente de la Confédération syndicale suédoise LO, a évoqué les principaux piliers d’une transformation numérique équitable : (1) une approche centrée sur lieu de travail pour une réglementation qui va au-delà des intentions de principe ; (2) une action décisive contre les « institutions numériques d’importance systémique » pour limiter le pouvoir du marché ; (3) la présomption d’emploi dans l’économie des plateformes, confirmée par le G20. M. Gideonsson a également exprimé son soutien à une issue positive des négociations en cours sur la réforme de la fiscalité internationale dans le contexte de la numérisation. La priorité devrait être un accord solide et ambitieux sur un plancher d’imposition minimal mondial relevant du « deuxième pilier ». En outre, les politiques nationales doivent envisager des systèmes fiscaux plus redistributifs.
  • Bea Bruske, présidente du Congrès du travail du Canada, a appelé à une action urgente sur le changement climatique. Elle a fait référence au cas d’une ville entière (Lyyton, Colombie-Britannique) qui a été complètement décimée par un incendie de forêt. Des centaines de personnes ont été déplacées, presque sans avertissement. Les membres de l’OCDE doivent s’engager à atteindre des émissions nettes nulles au plus tard en 2050 et à réduire de moitié leurs émissions collectives d’ici 2030. Ils doivent le faire dans l’optique d’une transition juste afin de s’assurer que le public soutient les réformes et les transformations à grande échelle nécessaires pour éviter les pires scénarios en matière de changement climatique.
  • Nora Back, présidente de l’OGBL (Luxembourg) a ensuite présenté les priorités établies par le réseau jeunesse du TUAC aux décideurs de l’OCDE. Parmi celles-ci, la nécessité d’une révision radicale des coûts de l’éducation et de la formation, des politiques du marché du travail conduisant à une plus grande précarité, et des systèmes d’aide ne couvrant pas le coût de la vie des jeunes, ni ne les aidant à passer à des emplois de qualité. Bien entendu, le Réseau des Jeunes met particulièrement l’accent sur la nécessité de renforcer le dialogue social et les négociations collectives pour permettre une plus grande équité et une plus grande voix des jeunes travailleurs. Par ailleurs, elle a fait part de son soutien à l’accord du G20/OCDE sur la fiscalité et le numérique et s’est félicitée de l’adhésion du Luxembourg à cet accord.

En conclusion, Pierre Habbard, Secrétaire général du TUAC, a souligné l’importance pour l’OCDE de continuer à travailler sur les inégalités et de placer les questions d’emploi au cœur des politiques environnementales, numériques et commerciales. Il a en outre appelé à des initiatives ambitieuses sur les échanges et l’investissement lors de la prochaine RCM et à des discussions sur les « valeurs communes » qui soient fermement ancrées dans les principes de la démocratie et de l’État de droit.