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LABOUR 7 (L7 SYNDICAL) Key Demands in response to the COVID-19 Epidemic/ Demandes clés en réponse à l’épidémie de COVID-19

02 April 2020

Version en français ci-dessous

The G7 has to lead on a coordinated response to the rapid and wide spread of the SARS-CoV-2 virus and COVID-19 and support international cooperation and coordination. Citizens need protection under their right to health and safety, including exposed frontline workers in essential sectors, i.e. healthcare and delivery of essential services to communities. Active and retired workers fear for their health and lives and are anxious in the face of the risk of a future loss of jobs and incomes.

The L7 welcomes the G7 Leaders’ Statement of 16 March 2020 and its support for the work of the WHO and commitment to protect jobs and stabilize our economies. This will not be enough. The OECD as well as the International Monetary Fund warn of an economic recession that could surpass the one triggered by the 2008 financial crisis. The ILO predicts that 25 million jobs will be lost. The G7 must act immediately and commit to ensuring adequate support to the economy and workers, and:

Channel massive, sustained support to the economy. The G7 should take broader and deeper measures, and support international cooperation on:
  • Fiscal packages, aid to essential sectors and monetary policies to support demand and ensure liquidity.
  • Ad-hoc support to business that is tied to the protection of jobs and wages and to the highest sustainability and accountability standards. It needs to be directed toward the productive rather than financial sectors. Any relaxation measures on lay-offs and short-term unemployment need to have time limits and be reversed. Measures should be conditioned to the application of responsible business conduct principles and tied to supporting suppliers in global supply chains and their 150 million workers worldwide.
  • Take regulatory and supervisory actions to prevent short-term speculation on financial markets, including trading and shareholder remuneration.
  • Begin discussions to move from supporting economies to a coordinated stimulus to fully recover the global economy and sectors that had to scale down or stop their activities – with a pledge not to repeat the error of 2008-2010 by turning to austerity.
  • Support developing countries through debt suspension, increase in Special Drawing Rights, measures to prevent capital flight and creation of new swap lines with developing countries’ currencies.
Protect households, workers, including those on the frontlines. The G7 should work with social partners in delivering the right protections for labour markets and decent work in private and public sectors:
  • Provide the highest safety and support measures (including access to free childcare) to all citizens and specifically to frontline workers in health, retail, pharmacies, transport, logistics, manufacturing, banks and other vital sectors; In doing so, move towards an international OSH standard under the fundamental core labour rights at the ILO to ensure human health and safety comes before profits and is supported through adequately funded and accessible public services.
  • Extend paid sick- and pay leave entitlements to all workers irrespective of their employment status and improve provisions for workers in essential sectors;
  • Support measures to preserve existing employment and avoid layoffs including through temporary unemployment or other wage compensation schemes reaching all workers regardless of their employment status, thereby facilitating income compensation for self-employed workers.
  • Extend and secure unemployment benefits and social security to all workers forced out of work with an adequate coverage and with special consideration to the needs of low-income, vulnerable workers.
  • Deliver direct financial support to households, including mortgage, rent, duty bill and loan relief and resolve connectivity issues to allow for more telework and home-schooling including via affordability measures and the promotion of digital literacy.
Scale up investment in public health systems and public services. The G7 should take action to face the disastrous situation of the health facilities in many countries and into public services:
  • Reverse past austerity cuts and massively and immediately invest in the public healthcare sector that should be accessible and free to all.
  • Facilitate the requisition and manufacturing of essential goods including masks and gloves, as well as ventilators, disinfectants and other pharmaceutical productions.
  • Act swiftly and step up Official Development Assistance in order to help mitigate the otherwise catastrophic effects of the pandemic on developing countries and ensure that funding is channeled into the built-up of public health systems.
  • Set-up all necessary provisions after the emergency stage including available mass testing, funding for epidemiological research as well as for vaccination and relief medicine. Multilateral coordination is necessary in sharing research findings and helping conduct experiments to find successful medications and hopefully a vaccine. A rapid production of as much vaccine is imperative and should be distributed as widely as possible.
  • Mobilise IFIs to ensure adequate and timely funding that should not be conditioned to structural reforms in particular not in developing countries. Relief funding for less developed countries should help enforcing current social insurance and healthcare systems with the goal to move towards more robust systems once the epidemic has abated.
Coordinate supply. The G7 should support global coordination of supply chains in production and delivery for health and medical products, food and other essentials.
  • Border closures restricting supply risk stability and can only lead to panic and desperation, especially when it comes to medical supplies. This requires global coordination to keep vital access open to prevent global competition. Governments should be coordinating an increased supply of medicine, ventilators, masks, face shields, gloves and other personal protective equipment.
  • Coordinated solidarity with the developing countries is essential to protect SMEs and workers as non-essential production is rapidly being reduced or halted. Where global contracts for textiles, electronics and other products are not upheld, a massive human cost in the short term arises and will delay recovery.
Ensure responsible business conduct in global supply chains. The G7 should address the disruptions created by overly fragmented global supply chains triggered by the crisis, to ensure safe, accountable and more responsible trade and investment chains:
  • Any supply chain identified as “essential” should require enterprises in the supply chain to guarantee health and safety, social protections, wages for workers and access to sick leave benefits to ensure continuous supply and operations by engaging in good faith negotiations with the workers, representatives and trade unions.
  • Promote and reinstate commitment to responsible business instruments, consider multilateral processes towards binding conventions and ensure that global framework agreements between multinational enterprises and sectoral union federations are upheld to mitigate risks.
  • Implement commitments to “responsible exit” that afford suppliers the capacity to comply with severance laws and other commitments to workers.

Promote better collective protections for workers. Collective bargaining at all levels, minimum wages and social protection have even lower coverage and are less protective in G7 countries than they were when our economies faced the last global crisis in 2008, leaving gaps for many workers facing the crisis today.  The decentralization of bargaining systems has to be reversed. All measures should be taken in view of preventing higher levels of inequalities inside and between countries. It is time to rethink our global economic model, reverse the trend toward individualisation in labour markets, and rethink our model of growth.

The 2019 G7 Social Tripartite Statement should serve as platform to help advance, deepen and share best practices on all the above and devise a longer-term strategy.


Le G7 doit agir pour une réponse coordonnée à la propagation rapide et étendue du virus du SRAS-CoV-2 et du COVID-19 et pour la coopération et la coordination internationales. Les citoyens ont besoin de protection – c’est un droit à la santé et à la sécurité – et notamment les travailleurs qui sont en première ligne dans les secteurs essentiels : services de santé et autres services essentiels aux communautés. Les actifs et les retraités craignent pour leur santé et leur vie. Ils sont aussi inquiets face au risque de perte future d’emplois et de revenus.

Le L7 se félicite de la déclaration des dirigeants du G7 du 16 mars 2020, de son soutien aux travaux de l’OMS et de sa volonté affichée de protéger les emplois et stabiliser nos économies. Ce ne sera pas suffisant. L’OCDE ainsi que le Fonds monétaire international mettent en garde contre une récession économique qui pourrait dépasser celle de la crise financière de 2008. L’OIT prévoit que 25 millions de pertes d’emplois. Le G7 doit agir immédiatement et s’engager à assurer un soutien adéquat à l’économie et aux travailleurs. Pour ce faire il doit:

Mobiliser un soutien massif et soutenu à l’économie. Le G7 doit prendre des mesures plus fortes et plus ambiteuse et soutenir la coopération internationale concernant:
  • des mesures budgetaires et monétaires, l’aide aux secteurs essentiels pour soutenir la demande et assurer la liquidité.
  • des mesures de soutien exceptionnel aux entreprises conditionées à la protection des emplois et des salaires et au respect de normes de durabilité et de responsabilité les plus exigeantes, ce bénéficiant au secteur productif plutôt que financier. Toute mesure d’assouplissement des licenciements et des conditions de chômage de courte durée doit être limitée dans le temps. Les mesures doivent être conditionnées à l’application des principes de responsabilité de l’entreprise et liées au soutien aux fournisseurs des chaînes d’approvisionnement mondiales et aux quelques 150 millions de travailleurs dans le monde.
  • des mesures réglementaires pour empêcher la spéculation à court terme sur les marchés financiers, y compris la bourse et la rémunération des actionnaires.
  • le passage des mesures de soutien en urgence à une relance budgetaire coordonnée pour un retour à la croissance de l’économie mondiale et des secteurs qui ont été durement touchés – avec l’engagement de ne pas répéter l’erreur de 2008-2010 et le tournant de l’austérité qui s’en est suivi.
  • le soutenir aux pays en développement par la suspension de leur dette, l’augmentation des droits de tirage spéciaux, des mesures pour empêcher la fuite des capitaux et par la création de nouvelles lignes d’échange avec les devises des pays en développement.
Protéger les ménages, les travailleurs, y compris ceux en première ligne. Le G7 doit travailler avec les partenaires sociaux pour protéger le marché du travail de manière adequate, pour le travail décent dans les secteurs privé et public:
  • Fournir des mesures de sécurité et de soutien ambitieuses à tous les citoyens et en particulier aux travailleurs en première ligne dans les domaines de la santé, du commerce de détail, des pharmacies, des transports, de la logistique et la production, des banques et d’autres secteurs vitaux (y compris l’accès à des services de garde d’enfants gratuits); Ce faisant, agir pour une norme internationale sur la santé et la sécurité au travail comme partie intégrante des droits fondamentaux du travail à l’OIT afin de garantir que la santé et la sécurité humaines passent avant les profits et soient financés par des services publics financés et accessibles de manière adéquate.
  • Étendre le droit aux congés maladie et aux congés payés à tous les travailleurs, quel que soit leur statut d’emploi, et améliorer les dispositions pour les travailleurs des secteurs essentiels;
  • Soutenir les mesures visant à préserver les emplois existants et à éviter les licenciements, notamment par le biais du chômage partiel ou d’autres systèmes de compensation salariale bénéficiant à tous les travailleurs, quel que soit leur statut d’emploi, facilitant ainsi l’indemnisation des revenus des travailleurs indépendants.
  • Étendre et garantir les prestations de chômage et la sécurité sociale à tous les travailleurs contraints de quitter leur travail par une couverture adéquate et en tenant particulièrement compte des besoins des travailleurs vulnérables à faible revenu.
  • Fournir un soutien financier direct aux ménages, y compris les prêts immobiliers, les loyers, autres prélèvements et credits aux ménages, et résoudre les problèmes d’accès à internet pour le télétravail et l’enseignement à domicile, notamment via des mesures d’accessibilité financière et la promotion de la formation au numérique.
Changer d’échelle en matière d’investissements dans la santé publique et les services publics. Le G7 doit prendre des mesures pour faire face à la situation désastreuse des établissements de santé dans de nombreux pays et dans les services publics:
  • Inverser la tendance aux coupes budgetaires et investir massivement et immédiatement dans le secteur public des soins de santé accessibles et gratuits pour tous.
  • Faciliter la réquisition et la fabrication de produits essentiels, y compris des masques et des gants, ainsi que des respirateurs, des désinfectants et d’autres productions pharmaceutiques.
  • Agir rapidement et intensifier l’aide publique au développement afin d’aider à atténuer les effets autrement catastrophiques de la pandémie sur les pays en développement et veiller à ce que le financement soit canalisé vers la mise en place de systèmes de santé publique.
  • Mettre en place toutes les dispositions nécessaires après la phase d’urgence, y compris le despistage systématique, le financement de la recherche épidémiologique ainsi que la vaccination et les médicaments de secours. Une coordination multilatérale est nécessaire pour partager les résultats de la recherche en matière de traitement et, espérons-le, vaccins. La production rapide et massive d’un tel vaccin et sa distribution la plus large possible seraient impératives.
  • Mobiliser les institutions financières internationales pour assurer un financement qui ne doit pas être conditionné à des réformes structurelles, notamment dans les pays en développement. L’aide d’urgence aux pays moins développés doit renforcer les systèmes de sécurité sociale et de soins de santé dans le but de passer à des systèmes plus robustes une fois l’épidémie passée.
Coordonner l’approvisionnement. Le G7 doit soutenir la coordination mondiale des chaînes d’approvisionnement dans la production et la livraison de produits de santé et médicaux, de denrées alimentaires et d’autres produits essentiels.
  • Les fermetures de frontières acroissent les risques de rupture d’approvisionnement, pouvant même conduire à la panique et au désespoir, en particulier en ce qui concerne les fournitures médicales. Cela nécessite une coordination mondiale pour maintenir un accès vital et empêcher une dangeure concurrence entre les nations. Les gouvernements doivent coordonner un approvisionnement accru en médicaments, respirateurs, masques, écrans faciaux, gants et autres équipements de protection individuelle.
  • Une solidarité coordonnée avec les pays en développement est essentielle pour protéger les PME et les travailleurs, dont les activités non-essentielles sont très fortement impactées. Lorsque les contrats commerciaux internationaux ne sont pas respectés, dans les secteurs du textile et l’électronique entre autres, le coût humain est massif à court terme et retarde d’autant plus la reprise.
Garantir la responsabilité des entreprises dans les chaînes d’approvisionnement mondialisées. Le G7 doit s’attaquer aux enjeux des chaînes d’approvisionnement mondialisées soulevés par la crise, afin de garantir un système commercial et d’investissements plus sûr et plus responsable:
  • Toute chaîne d’approvisionnement identifiée comme «essentielle» doit exiger des entreprises de la chaîne d’approvisionnement qu’elles garantissent la santé et la sécurité, les protections sociales, les salaires des travailleurs et l’accès aux congés de maladie pour garantir un approvisionnement et des opérations continus, et qu’elles engagent des négociations constructives avec les travailleurs, leurs représentants et syndicats.
  • Promouvoir et approfondir le soutien aux initiatives et instruments de reponsabilité des entreprises, dont la possibilité de conventions multilatérales contraignantes et veiller à ce que les accords-cadres mondiaux entre les entreprises multinationales et les fédérations syndicales sectorielles soient respectés afin d’atténuer les risques.
  • Agir pour une « sortie de crise responsable » pour les fournisseurs, leur capacité à se conformer aux lois sur les licenciements et autres engagements envers les travailleurs.

Promouvoir de meilleures protections collectives pour les travailleurs. La négociation collective à tous les niveaux, les salaires minimums et la protection sociale ont une couverture encore plus faible et sont encore moins protecteurs dans les pays du G7 qu’ils ne l’étaient lorsque nos économies ont fait face à la dernière crise mondiale en 2008, laissant sans protection aucune nombre de travailleurs confrontés à la crise aujourd’hui. La décentralisation des systèmes de négociation doit être inversée. Toutes les mesures doivent être prises pour empêcher une nouvelle hausses des inégalités à l’intérieur des pays et entre les pays. Il est temps de repenser notre système économique mondial, d’inverser la tendance à l’individualisation sur le marché du travail et de repenser notre modèle de croissance.

La déclaration tripartite sociale du G7 en 2019 pourrait servir de plateforme pour aider à faire progresser, approfondir et partager les meilleures pratiques sur ce qui précède et élaborer une stratégie à plus long terme.